Bitcoin arrasa en Latinoamérica

Bitcoin arrasa en Latinoamérica

 

La nueva tecnología para realizar transacciones financieras se ha convertido en una bendición para las personas que no cuentan con acceso a los bancos tradicionales y sistemas financieros, así como para los que se encuentran retirados de la urbe.

En dos décadas, el número de usuarios de Internet en todo el mundo creció aproximadamente de 25 millones en 1994 (0,4% de la población mundial) a alrededor de 3 mil millones en el mundo en el 2014 (40% de la población mundial). Con 8 millones de usuarios de Bitcoin en 2014 (0,1 % de la población mundial), probablemente nos encontramos alrededor del año “1994” de Bitcoin.

 

 

Cuando se cumpla el décimo cumpleaños de Bitcoin en 2019, más de la mitad de la población mundial tendrá acceso a Bitcoin a través de sus teléfonos móviles conectados a Internet.

Bitcoin consta de un registro público descentralizado y distribuido de transacciones y saldos; Un conjunto de reglas públicamente revisables por las cuales esta red opera y se mantiene. El protocolo de código abierto Bitcoin fue implementado y lanzado en enero de 2009, convirtiendo a bitcoin en la primera moneda digital descentralizada del mundo.

En las economías en desarrollo, Bitcoin proporciona la infraestructura necesaria para permitir remesas más eficientes, una cobertura contra economías inflacionarias y una forma de bajo costo para impulsar la inclusión financiera. De los 600 millones de habitantes de América Latina, más del 70% posee teléfonos móviles, pero menos del 40% tiene acceso a servicios bancarios formales. Con una población tan grande y conectada, América Latina es el candidato perfecto para que Bitcoin gane un punto de apoyo sobre los sistemas financieros alternativos.

¿Por qué Bitcoin?

Seis años después de su lanzamiento, se ha vuelto difícil discutir la tecnología financiera sin tener en cuenta el lugar y el papel de Bitcoin. Prácticamente inexistente hace unos años, el volumen de transacciones de bitcoin ha alcanzó un promedio de más de 100.000 transacciones por día en los primeros tres meses del 2015.

Bitcoin es mejor conocido como un sistema que consta de tres componentes distintos: la red, el protocolo y la moneda digital.

La red de Bitcoin es un registro dinámico de transacciones y saldos. A diferencia de las redes bancarias existentes, Bitcoin no se ve afectada por los límites geográficos, por lo que no hay cargos por transacciones transfronterizas ni demoras, y a diferencia de las redes y procesadores existentes, cada transacción de Bitcoin se verifica y registra públicamente, por lo que no hay un registro privado costoso necesario para realizar un seguimiento de los pagos.

El protocolo Bitcoin -la base de códigos de fuente abierta (es decir, revisable públicamente) que guía las operaciones y el mantenimiento de la red- ha sido cuidadosamente examinada por miles de investigadores de seguridad del mundo y ha demostrado ser robusto y altamente fiable. Considerado un adelanto importante en la informática, el protocolo permite a usuarios realizar transacciones entre sí remotamente, sin la necesidad de un tercero intermediario.

La moneda Bitcoin – o “BTC” – es una moneda digital la cual no es controlada ni emitida por ningún banco o gobierno. Debido a esto, su valor no está ligado a la salud de cualquier economía individual.

El valor de Bitcoin

Como sistema de pago global, Bitcoin permite el almacenamiento seguro y la transmisión global de dinero sin una cuenta bancaria o tarjeta de crédito, de la misma manera que el correo electrónico facilita la transmisión de información instantánea y de bajo costo a través de Internet. El valor inherente de la red Bitcoin crece exponencialmente a medida que más usuarios participan en ella.

El uso de bitcoin como moneda tiene algunas ventajas. Como Bitcoin está descentralizado, no hay riesgo de hiperinflación inducida por la política. En la actualidad hay aproximadamente 14 millones de bitcoin en circulación, y sólo habrá 21 millones de bitcoin en circulación.

Además, dado que su composición es digital, bitcoin es divisible en unidades mucho más pequeñas que cualquier moneda que haya existido, permitiendo nuevos tipos de comercio, como la fijación de precios en tiempo real de los servicios públicos de bajo costo.

El valor actual, o “precio”, de una unidad de bitcoin es determinado en tiempo real por los individuos que compran y venden en un mercado abierto global. Por ejemplo, si alguien está dispuesto a negociar $600 dólares por dos BTC, y otro individuo en el mercado abierto está dispuesto a negociar dos BTC por $600 dólares, el precio de un BTC se puede decir que es de $300 en ese momento.

¿Qué representa Bitcoin para Latinoamérica?

En América Latina, Bitcoin representa un avance tecnológico en la eficiencia de las remesas transfronterizas. También es una alternativa a las monedas nacionales en las economías inflacionarias y un mecanismo para catalizar la inclusión financiera de los no bancarizados históricamente.

Bitcoin evita las fricciones tradicionalmente asociadas con el envío de Dinero de un país a otro. Esto es especialmente beneficioso para el emprendimiento y los pagos de remesas. Bitcoin permite a los empresarios latinoamericanos aprovechar un mercado verdaderamente global, permitiéndoles aceptar los pagos de los clientes en cualquier parte del mundo sin hacer frente a exorbitantes honorarios de transacción transfronterizos.

 

 

Bitcoin es también más rápido y más barato que los Mecanismos internacionales de remesas convencionales. En 2013, las remesas enviadas hacia América Latina ascendieron a 60.000 millones de dólares, 10 de los cuales, en su mayor parte, implicaron tasas significativas, tasas de cambio desfavorables y costosos tiempos de liquidación. Bitcoin ahorraría cientos de millones de dólares anualmente en las economías latinoamericanas. En países con controles monetarios estrictos o hiperinflación, Bitcoin puede proporcionar independencia económica y un medio de intercambio internacional.

Venezuela es un ejemplo. En 2014, cuando la tasa de inflación superaba el 60% y se permitía a los ciudadanos comprar no más de $300 dólares al año, bitcoin se convirtió en un valioso recurso para acceder a la economía mundial. Como algunas aerolíneas internacionales dejaron de aceptar los bolívares venezolanos, Bitcoin se convirtió en una moneda alternativa clave para los venezolanos que viajaban al extranjero.

El Banco Mundial considera que los países latinoamericanos son mercados emergentes; Todos excepto Brasil, tienen una mayor población no bancarizada a comparación de las poblaciones con acceso a bancos. A pesar de la dolorosa necesidad socioeconómica, la mayoría de las instituciones financieras no están adecuadamente incentivadas para atender a la población no bancarizada.

Bitcoin ofrece una solución inmediata y de bajo costo. Cualquier persona con acceso a Internet puede recibir salarios y mantener los ahorros en una cuenta Bitcoin digital segura, a un costo muy bajo para el usuario, y sin recursos adicionales requeridos de los operadores locales.

¿Qué nos espera a futuro?

Estamos en los primeros días de Bitcoin, con Innumerables nuevos usos por ser descubiertos y pioneros en los próximos años. Hoy en día, ya somos conscientes de ideas interesantes, tales como bitcoin que se utiliza para automatizar el proceso de divisas entre las instituciones financieras. Mientras que los primeros años de Bitcoin fueron marcados por teorías de conspiración y ocurrencias negativas, Bitcoin ha evolucionado desde el principio. En 2015, Bitcoin ganó una gran reputación de legitimidad, ya que las principales instituciones financieras como la Bolsa de Nueva York comenzó a invertir en el futuro de Bitcoin.

Junto con las ganancias de reputación, el aumento de la infraestructura externa será un importante catalizador para Bitcoin en los mercados emergentes. A pesar de que todavía es difícil para muchas personas en Latinoamérica comprar y vender bitcoin, compañías como Coinbase esperan proporcionar un mayor acceso a la liquidez bitcoin en todo el mundo. Como con cualquier nueva tecnología, Bitcoin enfrentará los primeros desafíos en los mercados emergentes. Los actores bien intencionados pueden no cumplir con las intenciones honestas, y los actores maliciosos podrían intentar aprovecharse de los consumidores mal informados. Sin embargo, estos obstáculos se desvanecerán a medida que la alfabetización de Bitcoin se expanda.

En 2015, organizaciones como el Coin Center, con sede en Washington, comenzaron a trabajar para apoyar este proceso. Quizás el mayor reto será asegurar que los reguladores tengan una comprensión adecuada de la tecnología de Bitcoin. Los reguladores financieros en los EE.UU. y el Reino Unido son ejemplos tempranos del desarrollo positivo y proactivo de la legislación de Bitcoin. Por otro lado, muchos países han optado por esperar y ver cómo se desarrollan los usos de la tecnología. Sin embargo, Bitcoin también ha demostrado ser duradero en paisajes regulatorios adversos. China, conocida por sus estrechos controles sobre Internet y el comercio, en realidad ha tomado la delantera en comparación a otros países con su avance en la actividad en Bitcoin.

Poder observar los tempranos éxitos y los retos que afronta Bitcoin, asemeja nuestra situación actual a la de los pioneros de Internet de mediados de 1990. Aunque no podemos prever todos los usos emocionantes que se desarrollarán en el futuro, el valor de Bitcoin como sistema de pagos global tendrá un impacto significativo en aquellos que históricamente han sido excluidos de la economía global.

Y esto es solo el principio…

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