Mercado Libre el unicornio más grande de Latinoamérica ingresó a la criptoeconomía

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La empresa MercadoLibre Inc., el “unicornio” de comercio electrónico más grande de Latinoamérica, a finales de noviembre comenzó a permitir invertir en criptomonedas a través de su aplicación de pagos digitales Mercado Pago en Brasil.

Ahora el gigante del comercio electrónico permitirá inversiones criptográficas para todo los usuarios de Mercado Pago que están en Brasil, los cuales podrán realizar transacciones con criptodivisas e incluso mantenerlas utilizando billeteras electrónicas.

La empresa más grande por capitalización de mercado de toda Latinoamérica ahora busca expandir su línea de productos financieros con este movimiento, permitiendo a sus usuarios comerciar con criptomonedas desde la App de Mercado Pago.

Este nuevo servicio de MercadoLibre, estuvo en período de prueba con unos pocos usuarios elegidos a comienzos de este mes, pero se ampliará a toda la base de usuarios de Brasil en los próximos días, según informó el vicepresidente de Mercado Pago, Tulio Oliveira.

Nos hemos tomado el tiempo para analizar y conocer este nuevo mercado antes de adentrarnos en el mundo de las criptodivisas”, dijo Oliveira en una entrevista con Bloomberg. “El potencial de este mercado es gigante y nos permite acceder a más lugares«

De acuerdo con la empresa, lo que ahora es un pequeño proyecto local, desembarcará en otros mercados de Latinoamérica, principalmente en Argentina y posiblemente en México, sus dos mercados más importantes junto a Brasil.

De hecho, la idea es replicar el producto en otros mercados latinoamericanos en el futuro, según Oliveira. Como se sabe, Latinoamérica es un mercado especialmente potencial para el uso de criptomonedas, dados los problemas de devaluación que sufren algunas de sus monedas locales.

No obstante, aunque su cofundador y director ejecutivo, Marcos Galperin, anunció con bombos la noticia, los usuarios de Mercado Pago, al menos al principio, no podrán utilizar sus criptomonedas para adquirir bienes o servicios en la plataforma.

Básicamente, los clientes, al principio, no podrán usar criptomonedas para pagar directamente los bienes comprados en MercadoLibre, explicó Oliveira. Una decisión que sigue a movimientos similares de los grupos de pagos digitales estadounidenses PayPal Holdings Inc. y Venmo LLC.

Pero este no es el primer movimiento de MercadoLibre en el ecosistema de criptomonedas, pues como se recordará en pasado mes de mayo su tesorería como parte de su estrategia compró $7.8 millones de dólares en Bitcoin, los que quedaron reflejados en sus balances ante la SEC.

“Como parte de nuestra estrategia de tesorería, este trimestre hemos comprado US$7,8 millones en bitcoin, un activo digital que incluimos en nuestros activos intangibles de vida indefinida”, aseguró la compañía en una comunicación a los inversionistas.

Esta fue una adquisición más bien modesta para MercadoLibre que manejaba en ese momento más de US$4.000 millones de dólares en activos.

En aquel momento Galperin, expresó que las criptomonedas tenían un potencial de oportunidades en la región. «Las criptomonedas serán un desarrollo importante«, dijo Galperin en una entrevista con Bloomberg.

«La gente está tratando de retener valor y algunas de las criptomonedas retendrán valor por definición porque no se pueden imprimir o devaluar».

Galperin, se ha mostrado a favor de Bitcoin y las criptomonedas como él mismo lo ha aclarado varias veces en su cuenta de Twitter, en la cual ha expresado su opinión favorable sobre este tema.

Casi a la par de este lanzamiento del servicio de criptomonedas, MercadoLibre presentó los resultados financieros del tercer trimestre del año, mostrando como sus ingresos y las ganancias de la empresa crecieron, superando las expectativas de los analistas e inversores.

A principios de este 2021, el valor de mercado de MercadoLibre (MELI) en la bolsa, alcanzó los $84.000 millones de dólares. En enero, la multinacional financiera Morgan Stanley estimó que MercadoLibre controla el 28% del mercado ecommerce en toda Latinoamérica.

Ahora, en el tercer trimestre, MercadoLibre reportó ingresos por más de $1.857 millones, una cifra un 1,5% más alta de la esperada por los especialistas y cerca de un 72,9% más grande que la reportada en el mismo periodo del año anterior.

Con unos 27.000 empleados activos en toda América Latina, tiene unos gastos operativos de US$646,2 millones, lo que es un 62,7% más, que 2020. Pero en el porcentaje de los ingresos, esos gastos representaron 34,8%, en comparación del 35,6% durante el tercer trimestre de 2020.

Además, gracias a su división de servicios financieros, MercadoLibre con Mercado Pago, ha generado muchos más ingresos de lo previsto, alcanzando un volumen total de pagos de 20.900 millones de dólares estadounidenses en el tercer trimestre, un 44% más que el año anterior.

Su portafolio de crédito superó mil 100 millones de dólares, casi cuatro veces el valor registrado en el tercer trimestre de 2020, gracias a la estrategia de dar préstamos a pequeñas empresas y comerciantes de la plataforma.

Y es que MercadoLibre inició su división de fintech en 2003, enfrentando excesivas regulaciones financieras en Latinoamérica. Sin embargo, gradualmente incrementó el alcancen de los servicios ofrecidos con Mercado Pago.

Mercado Pago nació como un método de pago, que posteriormente se transformó en una billetera, cuando la mayoría de los bancos de la región no contaban con una plataforma similar, pero también se oponían a un competidor como Mercado Libre.

Tras años de brindar un gran servicio y sortear todo tipo de regulaciones, comenzó a ofrecer también crédito para compradores y vendedores, así como seguros de compra, para los productos que se adquirieran dentro de la plataforma.

Los usuarios únicos activos de la plataforma aumentaron un 3,4%, alcanzando los 78,7 millones.

En este periodo se vendieron más de 259 millones de artículos, un 26% más en términos interanuales, y se comerciaron bienes y servicios en la plataforma por más de USD 7.300 millones de dólares, un 30% más que en el tercer trimestre del 2020.

MercadoLibre con este nuevo servicio de comercio de criptomonedas, está dando un paso importante dentro de lo que es hoy en día una economía basada en criptomonedas. Una tendencia que dominará los próximos años el área de las finanzas personales a nivel global.

Advertencia "La inversión en criptoactivos no está regulada, puede no ser adecuada para inversores minoristas y perderse la totalidad del importe invertido"

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