Durante el Simposio Internacional de Cambridge sobre Delitos Económicos, el presidente de la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) del Reino Unido y Regulador de Sistemas de Pago, Charles Randell, dijo que actualmente existe un problema real con los consumidores que se adentran en la esfera de las criptomonedas sin la debida conciencia de los riesgos. 

Randell advirtió:

“Los reguladores deben intensificar las protecciones para los consumidores que invierten en tokens, pero también deben tener en cuenta que un enfoque exageradamente estricto podría ser contraproducente».

Destacó el papel de los influencers y la publicidad paga, en particular, y señaló que la reciente promoción en Instagram de Kim Kardashian de EthereumMax (EMAX), un token nuevo emitido por «desarrolladores desconocidos», puede haber sido la publicidad financiera con el el mayor alcance de audiencia en la historia.

Si bien Randell se reservó el juicio sobre si EthereumMax es en sí mismo fraudulento, el amplio alcance de dicha campaña y su potencial para engañar a los consumidores poco informados debería hacer dudar a los reguladores, insinuó. 

Si a esto le añadimos dinámicas como la exageración de los inversores minoristas, el FOMO («fear of missing out») o («miedo a perderse algo») y la proliferación de estafas relacionadas con las criptomonedas, como las pump-and-dump (bombeo y descarga), Randell afirmó que muchos consumidores permanencen ciegos ante los riesgos financieros a los que se enfrentan al confiar en el respaldo de los influencers y en las campañas digitales de tokens.

Bajo este esenario Randell señaló que alrededor de 2.3 millones de ciudadanos del Reino Unido poseen actualmente criptomonedas, el 14% de los cuales han usado crédito «de manera»preocupantemente» para comprarlas. 

Además, 12% de los holders de criptomonedas, aproximadamente 250.000 británicos, creen erróneamente que estarán protegidos por la FCA o el Plan de Compensación de servicios financieros del Reino Unido en caso de que las cosas salgan mal, según la investigación de la FCA.

Se debe comenzar con un alcance limitado de intervenciones centradas en stablecoins y tokens de seguridad

Mientras que la FCA actualmente regula los exchanges de criptomonedas y ha prohibido la venta de cripto derivados a consumidores minoristas, Randell propuso que sus medidas en el futuro deberían comenzar con un alcance limitado de intervenciones centradas en stablecoins y tokens de seguridad.

Ambos, en su opinión, tienen el potencial de ofrecer «nuevas ideas útiles y alentadoras» para los pagos internacionales, las infraestructuras financieras y la inclusión financiera, y no deberían verse obstaculizados por una burocracia excesiva». 

En cambio, abogó por un enfoque moderado, en línea con las normas existentes para otras entidades reguladas por la FCA, para garantizar que los emisores de tokens y las empresas de blockchain sean solventes y transparentes. 

También señaló el éxito de la caja de arena regulatoria de la FCA y su función para permitir que los desarrolladores prueben sus ideas en un entorno de apoyo y aislamiento.

Más allá de las stablecoins y los tokens de seguridad, Randell argumentó que la FCA debería ir más allá para apuntar a promociones engañosas de criptoactivos, que ya las han estado investigando durante más de un año.

Sin embargo, Randell sigue siendo cauteloso a la hora de sobrepasar los límites en lo que respecta a la nueva clase de activos, y enfatiza que los consumidores del Reino Unido son libres de participar en otras actividades especulativas no reguladas, desde el oro y las monedas extranjeras hasta las tarjetas de Pokémon, a pesar de que “no hay escasez de daños al consumidor en muchos de esos mercados».

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